quarta-feira, 21 de maio de 2014

Batalha da Cova da Piedade — 23 de julho de 1833

Um forte destacamento de infantaria e três esquadrões de cavalaria cruzaram o Tejo para Almada sob o comando de Telles Jordão [...] (1)

Bandeira nacional de Portugal de 1826 a 1830,
Bandeira de D. João V, usada pelos Miguelistas ou Absolutistas.
Imagem: Wikipédia

O duque viera sempre a marchas forçadas e quando Telles Jordão menos o pensava, estava elle proximo da Cova da Piedade.

Bandeira nacional de Portugal de 1830 a 1910.
Bandeira usada pelos Liberais.
Imagem: Wikipédia

Restava reforçar bem os flancos, e esperar o inimigo na Cova com o grosso da tropas.

Vista Geral — Cova da Piedade ed. desc., década de 1900
Imagem: Delcampe

Este plano bem sustentado tornava crítica a posição do duque, que não tinha para oppôr aos 5.000 homens de tropas folgadas de Telles Jordão mais do que 1.500, 

Estátua do Duque da Terceira.
Desenho de Simões d'Almeida, gravura J. Pedrozo, 1877
Imagem: Biblioteca Nacional de Portugal

compostos dos pequenos corpos de infantaria 3 e 6,

Soldado de infantaria de linha, 1834.
Aguarela de Ribeiro Arthur.
Imagem: Colecção de Postais de Ribeiro Arthur

caçadores 2 e 3,

1° sargento do batalhão de caçadores n° 7, 1830.
Aguarela de Ribeiro Arthur.
Imagem: Colecção de Postais de Ribeiro Arthur

poucas dezenas de academicos com duas pequenas peças às costas de machos, e 17 lanceiros inglezes, tão bem montados como costumam apparecer os mouros na Praça do Salitre;

e toda esta tropa quasi descalça, queimada pelo intenso sol de julho, e ralada de fadiga pelas não interrompidas marchas forçadas.

Desembarque das tropas Liberais no Mindelo em 1832 (detalhe).
Aguarela de  Alfredo Roque Gameiro.
Imagem: www.roquegameiro.org

Mas o pequeno número e o estado destas tropas ignorava-o Telles Jordão; 

pensava que sobre elle vinha todo o poder do mundo, e uma nuvem de lanceiros, arma desconhecida delle e dos seus.

Lanceiro, 1834.
Aguarela de Ribeiro Arthur.
Imagem: Colecção de Postais de Ribeiro Arthur

Quem muito concorrera para esta falsa idéa fôra o Cavadas da Amora, interceptando correspondencias, e fazendo espalhar mentiras pelas populações da Outra-banda.

Montava Telles Jordão a cavallo, quando os insignilicantes piquetes realistas das estradas lateraes recolhiam à Piedade diante, das pequenas columnas que o duque por ali mandára. e uma força consideraval de todas as armas batia em retirada pela estrada de Corroios;

de sorte que n'um momento se viu Telles Jordao encurralado na Cova. e atacado turiosamente pelos flancos e pela frente.

— Avança a cavallaria! gritou elle. 

Oficial do Regimento de Cavalaria n° 6, 1833.
Aguarela de Ribeiro Arthur.
Imagem: Colecção de Postais de Ribeiro Arthur

E immediatamenta abalaram os 200 cavallos.

Ergueu-se logo aos ares uma nuvem de poeira. no meio da qual a cavallaria investiu com os 17 lanceiros. que começavam a golpear por aquella agglomeração de tropas;

Charge of the Polish uhlans at the city of Poznań, Uprising 1831
Imagem: Wikipédia

mas sendo estes em numero tão diminuto, resistiram um momento e retiraram, ficando alguns feridos. mas sem perderem um só homem.

Viu-se entao apparecerem como dois reductos de logo, os quadrados de caçadores 2 e 3. contra os quaes toi embalar o impeto da cavallaria miguelista.

Aqui foi o grande o horror da peleja, e os quadrados soffrerarn alguma perda;

mas repeliram por fim a furiosa carga, apezar dos grandes brados de Telles Jordão. que nao podendo desenvolver toda a sua forca em tão estreito local, e estando na idéa, bem como os seus officiaes, de que o inimigo que tinham diante era apenas as avançadas de um poderoso exercito, perdera a serenidade de espirito indispensavel a um general nas occasióes de perigo.

Batalha de Ponte Ferreira (detalhe), A. E. Hoffman, 1835
Imagem: Wikipédia

Continuando o vivo logo dos liberaes a dizimar cruelmente aquelle acervo de inimigos, isto e a absoluta carencia de ordens apropriadas e rapidas trouxe a confusão. e relaxou-see até mesmo a disciplina.

Cada official comecou a dar a sua ordem, e as tropas a dividir-se pelas quintas, casas e valas do Caramujo, d'onde faziam fogo.

Comtudo, mesmo assim os realistas sustentavam o combate, e ainda depois de alguns tiros de artilheria e descargas de fusilaria mandou Telles Jordão dar uma segunda carga de cavalaria;

Batalha de Ponte Ferreira (detalhe), A. E. Hoffman, 1835
Imagem: Wikipédia

foi porém esta mais infeliz do que a primeira, porque grande parte dos cavalleiros foram aprisionados ou se entregaram, assim como quasi toda a artilharia.

Immediatamente se introduziu o panico na divisão, e principiou a desorganizar-se.

Batalha de Ponte Ferreira (detalhe), A. E. Hoffman, 1835
Imagem: Wikipédia

Uns renderam-se, outros fugiram para o interior da Outra-Banda, e para o castello d'Almada, que se entregou no dia seguinte às 7 horas da manhã, e o resto começou a retirar sobre Mutella.

Lisbon from Almada (detalhe), Drawn Lt. Col. Batty, Engrav. William Miller,1830

Ora, proximo d'esta povoacão, justamente d'onde parte a estrada para Almada, havia uma cortadura com artilheria.

Batalha de Ponte Ferreira (detalhe), A. E. Hoffman, 1835
Imagem: Wikipédia

Ahi fez Telles Jordao alguma resistencia;

mas sendo vencido. tomou pela estrada tora com o grosso da columna em direcção a Cacilhas, sempre perseguido pelas tropas do duque, que o não deixavam resfolegar um só instante.

Cacilhas vista do Tejo, gravura xilográfica, João Pedroso, 1846
Imagem: revista O Panorama, n° 18, 1847


(1) Napier, Admiral Charles, An account of the war in Portugal between Don Pedro and Don Miguel, London, T. & W. Boone, 1836

(2) Silva, Avelino Amaro da, O Caramujo, romance histórico original,
páginas n.° 113. 114. 115 e 116, Lisboa, Typographia Universal, 1863, 167 págs. citado em Correia, Romeu, Homens e Mulheres vinculados às terras de Almada, (nas Artes, nas Letras e nas Ciências), Almada, Câmara Municipal de Almada, 1978, 316 págs.

Leitura relacionada:  
Lovell, Benjamin Badcock, Rough leaves from a journal kept in Spain and Portugal, during the years 1832, 1833, & 1834, London, R. Bentley, 1835

Referências: Uniformes e Organização Militar, Colecção de postais de Ribeiro Arthur, General Ribeiro Arthur militar e artista

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